Philippe Merlant est journaliste depuis plus de 40 ans (France Inter, L’Équipe, Libération, L’Expansion, La Vie…), Philippe Merlant a co-fondé en 1996 le site « Place publique » et tente depuis cette époque de concilier sa pratique professionnelle avec un travail de réflexion sur cette question : comment réconcilier les médias avec les citoyens ?

Ceci l’a amené à co-écrire « Médias : la faillite d’un contre-pouvoir » (Fayard, 2009). De 2009 à 2012, il a coordonné Reporter citoyen, formation gratuite au journalisme pour les jeunes des quartiers populaires.

Il a créé une conférence gesticulée sur la critique des médias (« Le mystère du journalisme jaune ») et anime aujourd’hui de nombreux ateliers d’éducation populaire aux médias.